IshtarBiography

English Ishtar is a pop singer who performs in Arabic, Hebrew, Bulgarian, French, Spanish, and English. She is best known for her work as the front vocalist of the French-based band ‘Alabina’, and her solo pop hits such as ‘C'est La Vie’, ‘Last Kiss’, and ‘Habibi’ (Sawah). She sold millions album around the world and was named the ‘Queen of the world music’ .

Early Life

Ishtar was born to an Egyptian mother and a Moroccan father..
She speaks and sings in Arabic, Hebrew, French, Spanish, Russian, and English.
Ishtar began performing in clubs at age 14 and continued even while enrolled in the IDF. Though she was born Ester , she chose the name 'Ishtar', a Mesopotamian Goddess, because her grandmother called her Ester, which "with her Egyptian accent it sounded like Ishtar", she said.
It was around this time a friend asked her to join her in France. She soon fell in love with the country and decided to make it her home.

Alabina Years

Once she moved to France, Ishtar began working as a backup vocalist for several flamenco type acts. It was here she was discovered by Charles Ibgui who, enamored with her voice, introduced her to Los Niños de Sara. She joined the group as a lead vocalist and together they performed under the name Alabina.
Alabina soon became a worldwide success charting in the top 10 and top 40 several times in the US alone.
Alabina had found success mixing Flamenco, Arabic, Pop, and Dance sounds. Los Niños de Sara usually sang in Spanish while Ishtar would sing in Spanish, Arabic, French, Hebrew, or a mix of the languages – several songs were sung in Spanish and Arabic.
Enthusiastic and exuberant on stage, Ishtar established an excellent reputation on the live scene. Within the six months of the release of their debut album, they performed in numerous famous French and American theaters, including :

They performed in numerous countries worldwide (Spain, Russia, Italy, Israel, Armenia, Australia, Sweden, Africa, Greece, India, Mexico, Panama, Roumania, Poland UK and Brazil). Alabina performed for hundreds of thousands fans throughout the world . They also played the opening of the concert tour of Carlos Santana.

Solo Career

Despite Alabina's success, after two albums Ishtar decided to do a solo project of her own (though still a member of the group); Los Niños de Sara also began to release CDs of their own.
In November 2000 La Voix d'Alabina (The Voice of Alabina) was released. It stepped up the Oriental pop sound while mixing in some traditional Arabic sounds and dance beats. Nine out of the twelve songs were mainly in French though Arabic, Spanish, English, and Hebrew were mixed in on various songs (for example Last Kiss was in English). Several of the tracks found dance floor success, including Last Kiss
Ishtar continued to tour the world with Alabina for the next few years as she worked on her second album, Truly Emet, which was released in August 2003 this time with most of the songs being in Hebrew. However she decided to sing more songs in mixes of Arabic and Hebrew to show that there could be harmony between the two cultures. Truly Emet was again a dance floor success especially the songs C'est La Vie, and again Last Kiss.
A few more performances were done with Alabina, though as of 2005, the group had seemed to disband by no longer actively performing or releasing new music.
Ishtar's third album, Je sais d'où je viens (I know where I come from) was released in November 2005. This time the music was still Oriental pop, however much less dance. More hip hop-type beats were stirred in with the Arabic music. Most of the songs were sung in Arabic, four were sung in French, and a few in English, while Spanish and Hebrew could be found throughout the album. Again she found dance success with such singles as Habibi (Sawah), which for the first time in her career featured a rapper JMI Sissoko.
Shortly after a greatest hits CD, The Alabina Years, was released, featuring a mix of Ishtar's solo hits, her Alabina hits, and some new English tracks as well.
Ishtar currently lives in France and is working on promoting her album "Best Of".
In 2005, Ishtar released her fifth album, which was recorded in Paris, New-York and Turkey, In this album, Ishtar adapted Arabic music from her childhood with various strains of Spanish and Western Pop music and featuring the artist Jimmy Sissoko.
After this album, she decided to take a break to give birth to her twins in 2007.
In 2009 she recorded the song ‘Yahad’ in duet with Kobi Peretz, which was awarded as ‘Song Of The Year’ at the Apple Music Awards in New York.


IshtarFrançais Connue pour ses tubes "Alabina" (BOF "La vérité si je mens !") et "Salma ya salama, Olé y Ola", la chanteuse aux origines multiculturelles signe son grand retour avec BAILA, un album pop aux couleurs gipsy orientales, véritable invitation à la fête et à la danse.

Avec "À PARIS", titre solaire et entraînant, et premier single extrait de son nouvel album, Ishtar nous fait partager son attachement à Paris, et à l’esprit de fête qui y règne. Happée par l’atmosphère de cette ville et captivée par la richesse de sa population de tous horizons, elle en est tombée amoureuse il y a vingt ans. De sa voix chaude et envoûtante, Ishtar nous livre avec "A PARIS", un hymne à la tolérance, un message universel et fédérateur, qui place la ville lumière en symbole de fête et d’union.

A l’instar de ce premier single, le nouvel album d’Ishtar, BAILA, est fidèle à ses origines méditerranéennes  : un album pop aux sonorités gipsy orientales. La production et les arrangements se veulent résolument modernes, signés Skalp, Matthieu Mendes ou encore Quentin Bachelet.

Avec ce nouvel album, Ishtar nous fait découvrir des titres inédits et redécouvrir des standards à travers des reprises solaires interprétées tantôt en français, tantôt en espagnol et parfois même en égyptien. Parmi les titres qui composent l’album BAILA, Ishtar nous offre deux inédits écrits par Indila et composés par Skalp  : "Baila" et "Pour toi et moi", des titres up tempo aux textes remplis d’allégresse, qui sont un appel au lâcher prise et une véritable déclaration d’amour. "Tourne-moi la tête", autre inédit, a lui été écrit et composé par Matthieu Mendes et Davide Esposito. Parmi les reprises présentes sur cet album, on retrouve les chansons "Petite Marie" et "Foule sentimentale" habillées de sonorités orientales, une version franco espagnole du célèbre titre d’Edith Piaf, "La foule / Amor de mis amores", ou encore une reprise énergique et vibrante du titre cubain de Celia Cruz "La vida es un carnaval".

Tout au long de son album BAILA, Ishtar nous fait voyager vers des destinations chaudes et ensoleillées, à travers sa voix cristalline tantôt gipsy, tantôt orientale et au son de chansons très rythmées et de ballades émouvantes. Un album qui rassemble autour d’une musique pleine d’entrain prônant l’exaltation, la joie de vivre et la fête.

«  Mon album fait le pont entre les cultures et les générations. Il mélange les langues et incite à s’ouvrir aux autres, ce que j’ai toujours fait à travers ma carrière  ».

Née d’un père marocain d’origine espagnole et d’une mère égyptienne, Ishtar grandit dans la tradition méditerranéenne. A la maison on parle français et arabe. L’école et la rue se chargent d’apprendre l’hébreu et l’anglais aux enfants. Dans la famille, on prend la vie en chantant des airs venus d’Espagne, où est né le grand-père paternel «  Quand je lui rendais visite, j’entendais ces chants que je prenais pour des psaumes…  », des chants venus d’Égypte, mais aussi de France «  Mon père qui a vécu dans un Maroc francophone, jouait de la guitare et m’a fait découvrir très tôt Brel et Aznavour…  ».

La jeune adolescente détient la Vie dans sa voix… Son idole, c’est Barbra Streisand dont elle chante les standards à tue-tête, fenêtre ouverte. «  Mon père avait accepté que je me produise, mais exigeait que je n’abandonne pas mes études, au-moins jusqu’au bac, précise-t-elle. Ce que j’ai fait.  » A 22 ans, la jeune femme décide ensuite de parcourir le monde. Neuf mois en Australie, des escales à Londres et Singapour  avant un atterrissage prévu en Italie… Alors qu’elle pense rentrer chez elle, elle décide de faire un détour à Paris pour rendre visite à une amie. Mais elle tombe sous le charme de cette ville et décide de s’y installer  ! «  Je me suis tout de suite sentie bien à Paris. J’ai adoré ce mélange de cultures. Je pouvais rester des heures sur un banc à regarder passer les gens.  ».

Ishtar parcourt les pubs, cafés et autres lieux de fête de la capitale pour chanter. Elle se mêle aux choristes de Julien Clerc, qu’elle accompagne en télé. Une période trépidante… «  Je découvrais la vie de bohème, la vie d’artiste…  ». En 1995, on lui propose de poser sa voix sur une chanson populaire égyptienne, «  Alabina  ». En studio, elle découvre le groupe Los Niños de Sara, cousins des Gipsy King. Ces chants gitans lui rappellent son grand-père. «  Etonnamment c’était la première fois que je chantais en arabe.», confie-t-elle. L’alchimie entre eux est telle qu’ils décident de former le groupe Alabina, hommage au titre qui les a réunis. Leur chanson devient un tube planétaire, porté par le film «  La vérité si je mens  !  » aux 5 millions d’entrées en salle. Leur répertoire prend une forme multiculturelle mêlant les musiques espagnoles, gitanes et arabes sur des textes en français, arabe, espagnol ou hébreux, portés par une production dans l’air du temps : «  Mes racines ont parlé  », résume Ishtar. Le groupe enchaîne les albums et les succès (« Lolole », «  Salma ya salama – Olé y ola  », « Habibi de mis amores »).

Puis en 2000 Ishtar décide de prendre son envol avec un premier album solo («  Ishtar, la voix d'Alabina  ») sur lequel sera extrait le titre «  C’est la vie  » bande originale du film «  La vérité si je mens 2  !  » qui comptabilisera 7,8 millions de spectateurs. S’enchaîneront 4 albums et des shows à l’international, en Amérique du Sud, Australie, Europe, Israël, Russie… Au total, 2 millions d’albums vendus à travers le monde.

Après une pause dans sa carrière pour se consacrer à ses enfants, Ishtar revient donc aujourd’hui, radieuse et toujours aussi pétillante, pour nous faire danser tout l’été au son chaleureux et énergique de BAILA.